Planetens gränser och hållbar utveckling

År 2009 ledde Johan Rockström, tidigare chef för Stockholm Resilience Centre, en grupp medbestående av 28 internationella forskare för att identifiera processer som reglerar stabiliteten och uthålligheten av jordens system. Gruppen identifierade nio stycken mekanismer och publicerade Planetary Boundaries: Exploring the Safe Operating Space for Humanity, där de föreslår kvantitativa planetens gränser inom vilka mänskligheten kan fortsätta att utvecklas inom i framtiden. Sedan dess har ramverket för de planetära gränserna skapat ett enormt intresse inom vetenskap, politik och praktik.


Bild Annie Spratt / Unsplash


Antropocen och behovet av förändring

Vi lever i Antropocen, en geologisk epok som inleddes efter den industriella revolutionen och föregicks av Holocen, en stabil period som möjliggjorde bildandet av samhällen och under vilken planeten reglerade sig själv på ett naturligt sätt. Människans agerande har dock i hög grad påverkat miljön. I och med den ökade exploateringen av fossila bränslen och andra resurser under Antropocen har jordens system börjat försämras och står inför ökade utmaningar för sin stabilitet.

De planetariska risker som vi nu står inför är så allvarliga att det inte längre är möjligt att fortsätta med “business as usual”. Det krävs en omvälvande förändring, och detta öppnar möjligheter för innovation, nya idéer och paradigmskiften som bör beaktas när alternativa lösningar för framtiden utformas.


Vad är planetens gränser?

I ramverket för planetens gränser, identifieras det ekologiska säkra verksamhetsutrymmen vilka är nödvändiga för att upprätthålla ett stabilt ekosystem som krävs för fortsatt mänsklig utveckling och välstånd. Ramverket består av nio planetens gränser: klimatförändring, havsförsurning, stratosfäriskt ozon, kväve- och fosforcykeln, färskvattenanvändning, landanvändning, förlust av biologisk mångfald, atmosfärisk aerosol och kemiska föroreningar.


I allmänhet är planetens gränser värden för kontrollvariabler som antingen ligger på ett "säkert" avstånd från tröskelvärden - för processer som uppvisar tröskelbeteende - eller på kritiska nivåer - för processer utan tröskelvärden. Ett exempel på dessa tröskelvärden kan vara ett gränsvärde för koldioxidkoncentrationen, men inte alla delsystem, t.ex. vattennedbrytning, har väldefinierade tröskelvärden. Ändå kan människans åtgärd hota uthålligheten hos sådana processer eller delsystem, oavsett om de uppvisar tröskelvärden eller inte.


Vad händer om tröskelvärden överskrids?

Många av jordens delsystem kännetecknas av icke-linjäritet, vilket innebär att deras beteende är särskilt känsligt vid tröskelvärden för viktiga variabler. När tröskelvärdena överskrids kan systemen utvecklas på ett oförutsägbart sätt, och en sådan ny dynamik kan ha en negativ inverkan på människor och andra arter. Därför ökar risken för storskaliga plötsliga eller oåterkalleliga miljöförändringar när planetens gränser överskrids.


Är vi inom planetens gränser?

Den planetens gräns för förlust av biologisk mångfald beräknas ha överskridits. Jorden genomgår för närvarande det sjätte massutdöendet och det första som beror på antropogent beteende. Förändringar i landanvändning, t.ex. omvandling av ekosystem till stads- eller jordbruksområden, anses vara den största acceleratorn för förlusten av biologisk mångfald, och den genomsnittliga globala utrotningsfrekvensen beräknas öka ytterligare tio gånger. Det är dock svårt att fastställa ett tröskelvärde för förlust av biologisk mångfald eftersom den nuvarande forskningen ännu inte kvantifierar hur den biologiska mångfalden påverkar de andra planetära gränserna. Därför föreslås utrotningsgraden som en indikator, i brist på en bättre indikator. Men en sak är säker: planeten kan inte klara av den nuvarande takten i förlusten av biologisk mångfald utan att ekosystemens resiliens försämras avsevärt.


Bild Stockholm University


De planetens gränserna för kvävecykeln och klimatförändring beräknas också ha överskridits, och det kan vara omöjligt att återställa stabiliteten.


Planetens gränser och hållbar utveckling

Planetens gränser ger kontrollvärden som begränsar ett säkert verksamhetsutrymme och studier som omfattar uppskattning av dem uppvisar både styrkor och svagheter. Sådana information kan lägga grunden för policymaking inom hållbar utveckling, vilket kan vara avgörande för att undvika icke-linjära och plötsliga förändringar i jordens delsystem. Eftersom studier av planetens gränser är starkt kopplade till antropogena åtgärder som inte lätt kan förutsägas över tiden, blir det svårt att göra tidsrelaterade uppskattningar.


Dessutom kräver de föreslagna tillvägagångssätten för målen för hållbar utveckling ett fungerande jordens system, vilket tyder på att en ramverk som planetens gränser kanske måste genomföras på samhällsnivå. Planetens gränser beaktas dock inte djupare frågor om rättvisa eller regional fördelning av miljöpåverkan. Dessa begränsningar understryker behovet av att kombinera olika metoder och tillvägagångssätt i systemstudier, som kan komplettera varandra och ge mer tillförlitlig information för beslutsfattande.


Vad är då lösningen?

Det finns ingen enkel lösning på hållbarhetsrelaterade problem. Möjliga lösningar är komplexa och består av mycket olika delar. Till att börja med bör man fokusera på att minska koldioxidutsläppen från de system som stöder samhället - energi, transporter, byggnader - och en ekonomisk logik som fokuserar på välbefinnande. Man får inte glömma att det inte finns någon universell patentlösning och att lösningarna därför bör anpassas till verkligheten och särdragen i varje land, region och gemenskapen.


Av Joana Rebola, Leafymade team




19 visningar

Liknande inlägg

Visa alla